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美国下一代战斗机研发模式或将彻底转变

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"十年磨一剑”或将成为历史——未来美国空军的磨剑时间或将大大缩短?

为了应对2030年的威胁,美国空军计划研制和装备一款新型战斗机,这就是“下一代空中优势&rdqu 5b4 o;(NGAD)项目。此前从多渠道流出的信息显示,这是一款超越F-22的第六代战斗机,采用无尾布局,极具未来感。

但近期消息显示,美国空军可能转变这一装备发展思路。

2月28日,美国空军装备采购负责人威尔·罗珀在美国空军战争研讨会上,提出了一个新的武器装备采购概念,旨在彻底突破传统的飞机研发模式。

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目前的NGAD被认为是一款超越F-22的第六代战斗机,采用无尾布局,极具未来感

典型的传统研发模式是花费十年之功打造一款跨代平台,但在新模式下,NGAD项目将大幅缩短研发-采购-部署周期,以每两年迭代一次的速度,持续提升平台战斗力。新的模式将以意想不到的能力对潜在敌手形成“突袭”,减轻了对于单个型号的过度依赖。

美国国防部和美国空军的研究人员自2015年以来一直在分析未来取得空中优势所需的技术要求,包括“空中优势2030事业能力协作团队”(ECCT)进行了为期两年的研究,随后又进行了两年的替代分析(AoA)。然而威尔·罗珀认为,当前NGAD 5b4 目的研究成果仍显不足,并不具备进入研发采购阶段的条件。此前的研究是先对未来作战环境进行详细分析,然后罗珀军方的作战规划人员根据分析结论,为未来的武器系统提出了一系列复杂的需求。

威尔·罗珀表示,这是冷战时期的装备发展模式,这种模式对于未来的战场环境而言“过于天真”。因为变量太多,研究人员无法准确预测出2030年的威胁,罗珀也无法从这些不确定的信息中提炼出单个型号的技战术要求。

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针对未来的高度不确定性,历史可以提供借鉴。在20世纪50年代,美国空军相继推出了一系列第二代超声速战斗机F-100、F-101、F-102、F-104和F-105,创造了一个不断尝试、不断创新的时代。与现在的F-22和F-35相比,这些飞机的复杂程度要低得多,但罗珀认为NGAD项目仍然可以参考这种设计思路。

“如果能每隔2~4年就推出一型新飞机或新卫星,将大幅增加对手装备发展的成本,而且还能佯动,破坏对手的装备发展节奏,以此在军备竞赛中击败对手。”

向对手展示一些与众不同的装备,迫使他们花费10倍的经费来应 b68 ,从而对敌方形成“成本压迫”,这与下一代空中优势同等重要。

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不过,新的模式也会带来一些弊端。10年前,美国陆军雄心勃勃的未来战斗系统(FCS)计划最终宣告失败,足以警醒后人。如果美国空军采用新的装备发展模式,那么战斗机机队预测工作的准确性将大大降低,从而带来令人望而生畏的后勤和维修保障难题。

但是,这也不是完全没有解决办法。威尔·罗珀表示, NGAD和先进战场管理系统(ABMS)等项目与美国导弹防御体系高度集成的系统架构差别不大。在他担任美国导弹防御局首席架构师的两年间,创建了一个由传感器、拦截导弹和杀伤器组成的导弹防御系统模型,而且实施起来证明完全可行,这就是他在美国空军采购负责人任上抛出新想法的源头所在。

多头并进地研制多个高科技原型机,最终投入生产的可能只有一个型号,而且很难负担得起批量生产。但如果一开始就把赌注放在一个“最好”的方案上面,风险也很大。

F-35A在2016年才达成初始作战能力,自授予合同后已经过了15年。美国空军现在需要用不到11年的时间来发展NGAD,以应对日益复杂的威胁,时间要求很紧迫。领导ECCT研究2030年空中优势的一名格林克维奇将军(Grynkewich)在2017年发表了一篇文章,描述了一个相对较近的未来环境,届时F-22与F-35将很难发挥作用,这使得美国空军必须尽快选出后继机型。但是,美国空军的采购负责人却不急于作出决定,而是取将于如何应对未来的不确定性。

专栏作者

责任编辑:助理编辑 白雪

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